Suomen, Ahvenanmaan ja Ruotsin välisessä matkustajaliikenteessä käynnistyi uusi aikakausi alkukesästä 1959, jolloin vastaperustetun yhtiön Vikinglinjen Ab:n ensimmäinen autolautta S/S Viking aloitti liikennöinnin. Alkusysäyksen toiminnalle antoi ahvenanmaalainen merikapteeni Gunnar Eklund.

Myöhemmin kolme varustamoa, Vikinglinjen Ab, Rederi Ab Slite ja Ålandsfärjan Ab (sittemmin SF Line Ab) yhdistivät voimansa ja perustivat yhteisen markkinointiyhtiön, Oy Viking Line Ab:n. Kahden omistajavarustamon lopetettua toimintansa markkinointiyhtiöstä tuli SF Linen täysin omistama tytäryhtiö. Nykyisin Viking Line Abp:n nimeä kantava yhtiö on markkinajohtaja Itämeren risteily- ja lauttaliikenteessä.

Yli viisikymmentä alusta on kyntänyt merta Viking Linen väreissä vuoden 1959 jälkeen, jolloin liikennöinti aloitettiin. Vuosien varrella on alusten koko, palvelukonsepti ja tarjonta kehittynyt huimasti. Liikennöinnin alkutaipaleella käytettyinä ostetut autolautat olivat hyvin vaatimattomia verrattuna nykyisiin loistokkaisiin risteilyaluksiin, joiden suuret autokannet palvelevat sekä rahti- että matkustajaliikenteen tarpeita.

  • The Ships 1959-2009

    Avaa kuvaa klikkaamalla The Ships 1959-2009 PDF. Siinä esitellään lyhyesti aikajärjestyksessä ne Viking Linen alukset, jotka ovat olennaisesti edesauttaneet nykyaikaisen laivaliikenteen kehitystä Itämerellä.

  • S/S Viking

    Liikenteessä 01.06.1959–12.08.1970

    Rakennettu 1924 Dumbartonissa, Skotlannissa. Pituus 99 m, leveys 13,2 m. 1.766 Brt. Tilaa 900 henkilölle, 85 henkilöautolle ja 3 rekka-autolle. Viking Linen liikenteessä 01.06.1959–12.08.1970.
    Romutettu Helsingissä 1973 oltuaan vuodesta 1970 lähtien Maarianhaminassa poistettuna liikenteestä.

  • M/S Boge

    Liikenteessä 23.06.1961–26.08.1963

    Rakennettu 1956 Sölvesborgissa, Ruotsissa. Pituus 59,4 m, leveys 10 m. 531 Brt. Tilaa 436 henkilölle ja 45 henkilöautolle. Viking Linen liikenteessä 23.06.1961–26.08.1963, jolloin se myytiin eräälle laiva-agentuurille Göteborgiin. Kaatui ja upposi Port Limonissa, Costa Ricassa 19.6.1981. Romutettiin paikan päällä.

  • M/S Apollo

    Liikenteessä 15.05.1964–28.09.1967

    Rakennettu 1964 Sölvesborgissa, Ruotsissa. Pituus 71,9 m, leveys 12,7 m. 1.291 Brt. Tilaa 750 henkilölle, 75 henkilöautolle ja 10 rekka-autolle. Viking Linen liikenteessä 15.05.1964–28.09.1967, jonka jälkeen alus myytiin Kanadaan ja sai nimen Manic. Myytiin 1978 Kreikkaan, jossa liikenteessä nimillä Ainos, Neraida II ja Ydra. Toimi vuodesta 1996 Agios Nektarios -nimisenä. Alus romutettiin vuonna 2006 sen oltua uponneena satamassa vuodesta 2003 lähtien.

  • M/S Ålandsfärjan

    Liikenteessä 18.05.1987–29.04.2008

    Rakennettu Helsingörissä, Tanskassa 1972. Pituus 104,6 m, leveys 18,9 m. 6.172 Brt Tilaa 1.004 matkustajalle, 185 henkilöautolle tai 18 rekka-autolle. Liikennöi 18.05.1987 alkaen reitillä Kapellskär–Maarianhamina 29.04.2008 saakka. Myytiin 27.06.2008 The Expedition Shipping Company Limitedille Barbadokselle. Kastettiin M/S Expeditioniksi.

  • M/S Apollo III

    Liikenteessä 15.03.1976–28.02.1989

    Rakennettu Ruotsissa, Tukholmassa, Finnboda Varvin telakalla 1962. Pituus 101,2 m, leveys 17,2 m. 4.898 Brt. Tilaa 1.020 henkilölle (500 vuodepaikkaa). Viking Linen liikenteessä 15.03.1976–28.02.1989. Myytiin Singaporeen 01.03.1989, ja liikennöi siellä Siam Cruise Co Ltd Bangok-yhtiölle nimellä Andaman Princess. Myytiin vuonna 2006 edelleen Advent System Ltd-varustamolle Brittiläisille Neitsytsaarille, jossa nimettiin Princeksi ja liikennöi Sierra Leonen lipun alla. On nykyään telakalla.