En ny era i passagerartrafiken Finland–Åland–Sverige inleddes på försommaren 1959 då den första bilfärjan – S/S Viking – sattes i trafik av det nybildade bolaget Vikinglinjen Ab, med den åländske sjökaptenen Gunnar Eklund som initiativtagare.

Efterhand samlades rederierna Vikinglinjen Ab, Rederi Ab Slite och Ålandsfärjan Ab (sedermera SF Line Ab) kring ett gemensamt marknadsföringsbolag, Oy Viking Line Ab. Efter att två av ägarrederierna upphört med sin verksamhet blev marknadsföringsbolaget helägt dotterbolag till SF Line som i dag verkar under bolagsnamnet Viking Line Abp och är det marknadsledande kryssnings- och färjerederiet i Östersjön.

Inom ramen för Viking-rederiernas trafik har ett drygt femtiotal fartyg passerat revy sedan trafikstarten 1959. Genom årens lopp har fartygens storlek, servicekoncept och tjänsteutbud undergått en dramatisk utveckling, från den anspråkslösa inledningen med bilfärjor inköpta i andra hand, till dagens fullfjädrade fartygsflotta, som kombinerar kryssningsfartygens lyx och flärd med en stor bildäckskapacitet för frakttrafikens och bilturismens behov.

  • The Ships 1959-2009

    Klicka på bilden för att öppna The Ships 1959-2009 PDF. I den presenteras kortfattat i kronologisk ordning de fartyg som i väsentlig grad bidragit till den moderna färjetrafikens utveckling i Östersjön.

  • S/S Viking

    I trafik 01.06.1959–12.08.1970

    Byggd 1924 i Dumbarton, Skottland. Längd 99 m, bredd 13,2 m. 1.766 brt. plats för 900 personer, 85 bilar och 3 långtradare. I Viking Lines trafik 01.06.1959–12.08.1970. Skrotad i Helsingfors 1973 efter att legat upplagd i Mariehamn sedan 1970.

  • M/S Boge

    I trafik 23.06.1961–26.08.1963

    Byggd 1956 i Sölvesborg, Sverige. Längd 59,4 m, bredd 10 m. 531 brt. Plats för 436 personer och 45 bilar. I Viking Lines trafik 23.06.1961– 26.08.1963, då hon såldes till en fartygsagentur i Göteborg. Kantrade och sjönk i Port Limon, Costa Rica, 19.06.1981. Skrotad på platsen.

  • M/S Apollo

    I trafik 15.05.1964–28.09.1967

    Byggd 1964 i Sölvesborg, Sverige. Längd 71,9 m, bredd 12,7 m. 1.291 brt. Plats för 750 personer, 75 bilar och 10 långtradare. I Viking Lines trafik 15.05.1964–28.09.1967, varefter hon såldes till Canada och döptes till Manic. Såldes vidare till Grekland år 1978 och seglade där under namnen Ainos, Neraida II och Ydra. Lades upp år 1996 med namnet Agios Nektarios. Skrotades år 2006 efter att ha legat sjunken vid kaj sedan år 2003.

  • M/S Ålandsfärjan

    I trafik 18.05.1987–29.04.2008

    Byggd 1972 i helsingör, Danmark. Längd 104,6 m, bredd 18,9 m. 6.172 brt. Plats för 1.004 personer, 185 personbilar, alternativt 18 långtradare. Trafikerade på rutten Kapellskär–Mariehamn från 18.05.1987 till 29.04.2008. Såld 27.06.2008 till The Expedition Shipping Company Limited, Barbados. Omdöpt till M/S Expedition.

  • M/S Apollo III

    I trafik 15.03.1976–28.02.1989

    Byggd 1962 av Finnboda Varv i Stockholm, Sverige. Längd 101,2 m, bredd 17,2 m. 4.898 brt. Plats för 1.020 personer (500 bäddar). I Viking Lines trafik 15.03.1976–28.02.1989. Såldes till Singapore 01.03.1989, där hon seglade för Siam Cruise Co Ltd bangkok under namnet Andaman Princess. Såldes vidare år 2006 till Advent System Ltd, British Virgin Islands, där hon fick namnet Prince under Sierra Leone flagg. Ligger upplagd.